viernes, 17 de marzo de 2017

Un poco de historia: El día que los campeones mundiales de ajedrez absoluto y femenino jugaron una partida en Uruguay

Vera Menchik y Alexander Alekhine - Londres - 1932
Alexander Alekhine, uno de los clásicos del ajedrez de todos los tiempos, no necesita presentación, nacido en Rusia y nacionalizado francés, obtuvo el título de Campeón Mundial de Ajedrez al vencer a Capablanca en Buenos Aires en el año 1927. En 1935 perdió el título al ser derrotado por el holandés Max Euwe, pero en 1937 venció a Euwe recuperando el título de Campeón Mundial, el cual mantuvo hasta su fallecimiento en el año 1946.

Vera Menchik, de origen ruso y nacionalizada inglesa, fue la pionera del ajedrez femenino. En una época donde el ajedrez de competición era una disciplina exclusivamente masculina, Menchik logró abrirse camino y dejar su nombre escrito en la historia.
Al principio no le fue fácil, ya que los ajedrecistas de élite de la época no la tomaban en serio.
En 1929, en ocasión de disputarse un torneo internacional en Karlsbad, el maestro Albert Becker bromeaba diciendo que se había creado el primer club sin miembros de la historia, era el club de hombres que fuesen derrotados por Vera Menchik. Ironías del destino, el día 2 de agosto de ese año al jugarse la ronda 3 del torneo, Menchik venció a Becker (ver partida aquí), convirtiéndolo así en miembro fundador del Club que él había ideado. Con el correr de los años, el Club de Vera Menchik fue sumando muchos miembros, algunos de los más prestigiosos fueron Jacques Mieses, Frederick Yates, Friedrich Sämisch, Max Euwe, Edgar Colle y Samuel Reshevsky.
Fue Campeona Mundial de Ajedrez Femenino, desde el año 1927 hasta su fallecimiento en el año 1944.

Alekhine y Menchik son dos de los protagonistas de esta historia, pero no son los únicos.

Nos situamos en setiembre del año 1939, acababa de disputarse en Buenos Aires la Olimpíada de Ajedrez, también conocida como Torneo de las Naciones, en la cual Alekhine ocupó el primer tablero del equipo francés.

Simultáneamente, también en Buenos Aires, se disputó la edición de ese año del Campeonato Mundial Femenino, el cual como era costumbre fue ganado por Menchik. Fue un round robin entre 20 jugadoras en el cual la campeona obtuvo 18 puntos (+17 -0 =2).

Finalizados estos torneos, estuvieron algunos días en Montevideo ambos campeones mundiales y los integrantes del equipo olímpico inglés, Harry Golombek y Baruch Harold Wood.

Aprovechando esa circunstancia, el embajador británico en Uruguay, Sir Eugen Millington Drake, patrocinó un torneo de ajedrez a beneficio de la Cruz Roja Polaca.
Es así que entre los días 21 y 28 de setiembre de 1939, en los salones del Parque Hotel, se disputó un round robin con la participación de los cuatro ajedrecistas extranjeros y cuatro integrantes de nuestro equipo olímpico.
Los jugadores uruguayos fueron Alfredo Olivera, Carlos Hounie Fleurquin, Luis Lisandro Roux Cabral y Luis Alberto Gulla.

El torneo fue ganado por el campeón mundial, quien venció a todos los rivales.

Montevideo-1939 - Cuadro cruzado con clasificación final
Posición Jugador 1 2 3 4 5 6 7 8 Puntos
1 Alekhine 1 1 1 1 1 1 1 7
2 Golombek 0 ½ 1 1 1 1 1 5 ½
3 Menchik 0 ½ 1 1 1 ½ 1 5
4 Hounie Fleurquin 0 0 0 ½ 1 ½ 1 3
5-7 Olivera 0 0 0 ½ ½ ½ 1 2 ½
5-7 Roux Cabral 0 0 0 0 ½ 1 1 2 ½
5-7 Wood 0 0 ½ ½ ½ 0 1 2 ½
8 Gulla 0 0 0 0 0 0 0 0


El día 24 de setiembre de 1939, al disputarse la cuarta ronda del torneo, se enfrentaron en el Parque Hotel de Montevideo, Alexander Alekhine y Vera Menchik, campeones mundiales absoluto y femenino respectivamente.

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Fuentes de la información:
Ajedrez Uruguayo 1880-1980 - Héctor Silva Nazzari - Zonalibro - ISBN: 978-9974-98-958-0
Gran Ajedrez - Alexander Alekhine - Editorial Fundamentos - ISBN: 84-245-0340-6
Wikipedia
Foto: fragmento de foto publicada en http://www.chesshistory.com/winter/extra/alekhine2.html

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